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Piel y Plumas


La piel:


La piel de las aves es mucho mas fina y delicada que la de los humanos. Esta formada por dos capas la dermis y la epidermis. En las zonas donde hay fricción, la piel tiene un mayor grosor, para evitar el daño de la misma. Tienen una irrigación cutánea bastante mas delicada que la de los mamíferos.

Glándula Uropigial.
La única glándula que presentan a nivel de piel es la glándula uropigial (no presentan glándulas sebáceas).
Esta glándula se encuntra ubicada en la base de la cola mas específicamente se encuentra ubicada dorsalmente a la ultima sacra o primera vertebra coccígea. Es bilobulada, esta rodeada por una capsula, y tiene una papila en el centro. Cada lóbulo tiene una cavidad dentro los cuales recogen las secreciones de los túbulos que están ubicados de forma radial en la periferia. Estas secreciones se salen a la superficie de la piel a través de los conductos que desembocan en la papila que se encuentra en el centro de ambos lóbulos. Alrededor de esta glandula las plumas que se encuntran se impregnan de la secreción que la glándula produce, y desde allí, mientras estas plumas actúan como mecha, y  el ave comienza estimular esta glandula con el pico para luego a esparcir la secreción por el resto del plumaje. 
Esta secreción contiene antibacterianos, y precursores de vitamina D. Su función es conservar el plumaje impermeable, y mantener la estructura de las plumas manteniendo flexible la queratina presente en ellas.

Aquí se ve la glandula uropigial de una cotorrita argentina, perteneciente a la pagina Loros en Argentina:

Asociados a la piel se encuentran músculos lisos que tienen la función de extender las plumas, de esta manera el ave puede realizar movimientos con las mismas, por ejemplo erizarlas cuando tiene frio, pegarlas al cuerpo cuando tiene calor o esta asustado, etc.
Las patas son de las pocas zonas de piel junto con el céreo que quedan al descubierto. Las patas de los periquitos contienen escamas reptilianas, por eso ese parecido con la piel de los reptiles.
Las uñas son producto de la evolución de ciertas escamas, tienen un crecimiento continuo, por eso, es tan importante que las desgasten, dentro de la uña se encuentra una pequeña venita, por lo que hay que tener mucho cuidado al cortarles las uñas.



Plumas:

Son típicas de las aves, ningún otro grupo de animales las contiene. Tienen funciones vitales, protección del frio y calor, les permiten volar, los protegen de heridas, camuflaje, tiene una importante función a la hora de conseguir pareja, etc. Al conjunto de todas las plumas que contiene un ave se las denomina plumaje.
Las plumas derivan de la piel por eso se consideran estructuras epidérmicas.
Se supone que las plumas descienden de las escamas de los reptiles, ya que se forman de la misma manera, están ambas formadas por queratina (proteína que forma cabellos, uñas, etc.), la queratina les da a las plumas una mayor duración y también las hace mucho mas resistentes a las inclemencias del  medio ambiente.

¿Cómo pudieron evolucionar ciertos reptiles hasta desarrollar plumas y la capacidad del vuelo?

Se han encontrado fósiles de reptiles pertenecientes a  la era Mesozoica, como el del reptil llamado Estegosaunos, que contenían escamas muy alargadas y aplanadas. Se supone que la función de estas escamas, era controlar la temperatura corporal, absorbiendo y eliminando el calor. Estas escamas trajeron como consecuencia secundaria la capacidad de vuelo. El vuelo fue una consecuencia secundaria de la evolución que presentaron las escamas, ya que la primordial y mas importante era la del control de la temperatura. Debido a esto no todas las aves han desarrollado la capacidad de volar, como es el caso de los Kiwis. 

Estructura y partes de las plumas:

La parte central de la pluma se llama raquis y es el encargado de proporcionarle rigidez a la pluma para que se mantenga firme, el raquis es hueco por dentro.
 
La parte inferior del raquis que se llama cálamo o cañón, es mucho mas gruesa y también es hueca, esta parte es desuda y es la que va insertada en la piel, por lo general suele ser de color blancuzco semi-transparente.
 
Aquí unas fotos del calamo o cañón:

El cañón o cálamo tiene un orificio en su parte inferior, por el cual la pluma es alimentada mientras esta en desarrollo, esta parte se llama ombligo inferior. Cuando la pluma esta en crecimiento dentro del cañón se encuentran varios vasos sanguíneos, que una vez desarrollada por completo la pluma se retiran, dejando el cañón hueco, pasando a ser la pluma una estructura muerta, como los cabellos y las uñas.

Aquí se aprecia el denominado ombligo inferior:

En la parte superior del cañón o cálamo, el raquis comienza a aplanarse y donde termina el cálamo hay otro oroficio llamado ombligo superior, que es por donde el cuerpo laminar de la pluma comenzó a emerger al comenzar su crecimiento. 
Dentro del raquis se encuentran pigmentos, proteínas, y diferentes sustancias muertas, que quedaron allí producto del crecimiento de la pluma.
En los márgenes laterales del raquis se encuentra el vexilo, el cual tiene apariencia de lamina dividida en dos partes opuestas. Es la parte mas visible de la pluma y que mayor área tiene en la misma, esta formado por las barbas y las barbulas, que forman un red de "uñas" entrelazadas, las cuales forman un tejido liviano pero capaz de soportar una gran carga, gracias a esto las aves, pueden volar . Las barbulas tienen inicio en laminas rectas y finas, en posición perpendicular al raquis llamadas barbas. Las barbas se encuentran ubicadas de forma paralela unas de las otras. Las barbulas parten de forma perpendicular respecto a las barbas.


Cada barbula posee varios ganchillos llamados garfios que hacen que se entrelazan con los de las barbulas adyacentes formando la red del vexilo. Gracias a esta red las plumas recuperan su forma de manera muy rápida y sencilla, se puede comprobar agarrando una pluma (en lo posible de las mas grandes, como las primarios, secundarias, o del timón) se separan las barbas y luego con ambas yemas de los dedos se puede hacer fácilmente que recuperen su posición anterior. Gracias a esta red las aves arreglan sus plumas fácilmente con su pico, haciendo coincidir y trabarse las barbulas y los ganchillos, como si se tratara de un cierre o cremallera.



Aquí se puede observar perfectamente:
 
 



Foto tomada de Google Imágenes

Donde crecen las plumas:

A las zonas en donde las plumas crecen se las llama pterilos (zonas grises) o tractos. Las regiones blancas se denominan apterios y allí no crecen plumas.
Los tractos deben su nombre a la localización que tienen en el cuerpo del ave.  La primera foto es una vista dorsal del ave (Es decir boca abajo) y la foto que le continua es de vista ventral (el ave con la panza para arriba).


 

Las plumas crecen en papilas o folículos especializados y distribuidos por la piel. En la base de estos folículos se encuentran músculos para moverlas y también una terminación nerviosa. A pesar de que las aves parecen cubiertas completamente por plumas, estas no crecen en todo el cuerpo sino que los hacen en las zonas llamadas pterilos, en estas zonas se encuentran los folículos y papilas que dan origen a las plumas.
Los pterilos pueden variar un poco de ubicación y forma según cada especie, siempre se encuentran rodeados por los apterios que son zonas en las que no crecen plumas. Los pingüinos son las únicas aves en las que crecen plumas en todo el cuerpo debido a que necesitan aislarse muy bien del frio y de las aguas heladas, pobres animales.


Tipos de plumas:


Las formas de las plumas varían según la ubicación que tengan en el cuerpo y la función que tengan asignada.

Típicas o de contorno: Son las que se describieron mas arriba se encuentran el las alas, cola, y parte exterior del cuerpo. Las plumas del cuerpo son simétricas y cortas y las de vuelo son mas largas, planas, fuertes, y con los vexilos asimétricos. Estas plumas son por lo general las que dan el colorido al plumaje. Tienen funciones termorreguladoras, de cortejo, de vuelo, etc.

Pluma de contorno perteneciente a la cabeza de mi periquito Kiwi:

Pluma de contorno mas específicamente pluma de vuelo secundaria:

Plumas de contorno, mas específicamente primarias correspondiente a las alas:

Plumón:
Pluma con raquis muy corto o ausente. Presenta barbas largas y barbulas sin ganchillos, lo que le da una apariencia sumamente laxa. Los plumones juegan un rol importantísimo en la termorregulación. Es el primer tipo de pluma que las aves desarrollan, También esta presente el las aves adultas debajo de las plumas de contorno del cuerpo. En los periquitos es de color blanco, y si se agarra uno con la mano se puede apreciar que tienen una textura muy suave, y suelen quedarse adheridos a las ropas. Cuando las ves están mudando suelen quedar pegados en los barrotes de la jaula, o las corrientes de aire esparcirlos por la casa, ya que son extremadamente livianitos.

Semiplumas:
Son un hibrido entre los plumones y las plumas de contorno. Tienen un raquis desarrollado pero las barbas son laxas. Crecen en zonas donde la piel realiza flexion como los codos, ingles y axilas. Su función es proteger la piel frente a la fricción seguida que hay en la zona.


Vibrisas o bridas:
Estas plumas se han ido modificando hasta alcanzas la apariencia de un pelo grueso. Presentan un raquis grueso y rigido, con muy poquitas barbas en la parte basal. Se encuntran ubicadas alrededor de la boca, alrededor de los ojos como pestañas y alrededor de los nostrillos. Tienen una importante función sensorial, sobre todo en  aves insectívoras.



Filoplumas:
Plumas filamentosas, delgadas, de raquis largo y con unas cuantas barbas en la punta.  Se encuntran por todo el cuerpo sobre todo entre las plumas de contorno de la cabeza y dorso. Difíciles de ver y con una función sensorial y de ornato.

Plumón de talco:
Se presenta en parches en las zonas del dorso y el pecho. Tiene la apariencia de un mechón de plumas revueltas, y polvorosas. Este tipo de pluma crece continuamente, y se desintegra en pequeños trocitos. Las aves los distribuyen con su pico por todo el cuerpo. Aun no se sabe con exactitud su función pero se supone que sirve para proteger el plumaje e impermeabilizarlo.
 

La forma de la pluma depende de la función:

Las plumas de contorno de las distintas zonas del cuerpo han sufrido modificaciones en su estructura, rigidez y tamaño.

Aquí una imagen con los nombres de las diferentes plumas de contorno presentes en las alas:


Las plumas primarias son las que se encuentran insertadas en el extremo del ala, en lo que correspondería a los huesos de la mano. Fuertes, rígidas y largas, tienen la importante función del vuelo. Le proporcionan al vuelo fuerza de propulsión y velocidad. También son conocidas como remeras debido a que mientras se desarrolla el vuelo, da la apariencia de que el ave "rema" en el aire con dichas plumas. Por lo general el numero varia entre 9 o 12.

Aquí una foto de las plumas primarias perteneciente a Feathers In Black como lo son el resto de las fotos con el nombre de la web:


Las plumas secundarias están presentes en las alas, en la zona interna de las mismas. Tienen una ubicación casi paralela respecto a las primarias. Están insertadas en la ulna, lo que vendría a ser el hueso del antebrazo. A estas plumas también se las conoce como remeras. Tienen una importante función ya que, retienen el aire durante el vuelo ayudando a la elevación y el sostén del ave en el aire.

Las plumas denominas
alula están insertadas en lo que seria el dedo pulgar. Este conjunto de plumitas rígidas tienen la función de reducir las turbulencias del aire mientras se realiza el ejercicio del vuelo.

Timoneras o rectrices, son las que forman la denominada "cola" de las aves. Son las que le dan dirección al vuelo, también interfieren en las maniobras, aterrizaje y son utilizadas como apoyo a la hora de trepar.

A las plumas secundarias, primarias  y timoneras se las denomina plumas de vuelo debido a la importante función que desarrollan durante el mismo. En la base de todas estas plumas de vuelo se encuentran en la parte superior e inferior, las plumas coberteras estas plumas hacen al ala aerodinámica y le dan soporte. Hay cobertoras mayores y menores según su tamaño y el lugar en el que se ubican.

Aquí unas fotos de las plumas coberteras primarias del ala:



Aquí unas fotos de las plumas coberteras secundarias de las alas:





Las plumas su colorido y los pigmentos.

Los causantes de los brillantes y coloridos colores de los plumajes de las aves, son los pigmentos. Tanto los biocromos (pigmentos biológicos) y los esquemocromos que son estructuras presentes en las barbulas de las plumas que producen difracciones en la luz.

Para entender mejor todo esto lo mejor es comenzar a entender que son los pigmentos y los tipos que hay en las aves:

Los pigmentos son sustancias de color ubicadas entre las laminas de queratina tanto de las plumas como del raquis.
Existen tres pigmentos principales en las aves, cada cual es el encarado de producir cierta gama de color, desde los rojizos, hasta, los marrones o negros.

Melanina: Es el pigmento mas común en las aves. Se encarga de producir la gama de colores que va del marrón al negro. Un ave con una mutación que produzca un exceso de melanina es conocida bajo el nombre de melánica o melánico. Y un ave con una mutación que quite totalmente la melanina del ave es denominada albina (si pertenece a la línea azul) o lutina (si pertenece a la línea verde). La melanina además les proporciona mas resistencia a las plumas, debido a esto muchas aves tienen las plumas de vuelo de color negro.

Un claro ejemplo son las plumas remeras de las gaviotas:



Carotenos: Estos pigmentos se encargan de formar los colores amarillentos, naranjas o rojos. Esta sustancia es parecida a la que le da el color anaranjado a las zanahorias. Hace poco tiempo se han detectado diferentes tipos de carotenos en las aves. Hay aves que necesitan ingerir alimentos con cierta cantidad de carotenos para conservar su color. Y que al estar en cautiverio y no tener alcance a estos alientos comienzan a perder el colorido de su plumaje, por lo se les administran colorantes con carotenos en su dieta, para que no pierdan el color.



Porfirinas: son pigmentos nitrogenados con una estructura muy similar a la de la hemoglobina de la sangre. Este pigmento produce colores principalmente rojos pero también rosas y verdes.

La luz y sus efectos:
Los colores azules, blancos, verdes o violetas, por lo general se deben a que las capas de proteínas presentes en las de las plumas reflejan la luz de los pigmentos internos de maneras diferentes.


La muda de las plumas:

En primer lugar la muda no es una enfermedad, todo lo contrario es un proceso natural que llevan a cabo las aves varias veces al año (en los periquitos 2 o 3). La muda suele durar unas dos semanas aproximadamente. En este proceso se remplazan las plumas de forma total para mantenerlas en buen estado, ya que las plumas se van desgastando con el sol, la lluvia, peleas, roce contra ramas, etc. En este proceso se da un gasto de energía en el ave. En los periquitos la primera muda se produce entre los 5 o 6 meses, es la muda mas fuerte que sufren a lo largo de su vida. Cambian mucho su aspecto, desaparecen las ondulaciones de la frente, y se retrasan, aparece el iris, y también los colores se intensifican. Los periquitos rostrales son los que mas cambios muestran luego de su primera muda, por lo general suelen intensificar los colores amarillos y el cuerpo puede volverse mas verde, en el caso de los cara dorada SF.
El comienzo de la muda también depende de ciertos factores ambientales  como la temperatura y la humedad.
El remplazo de las plumas se va haciendo de forma gradual y simétrica de manera que el ave no quede completamente desnuda. El que las plumas vayan mudándose de forma simétrica quiere decir que se caen por ejemplo, las dos plumas remeras primarias que están ubicadas en la misma parte de cada ala.
La pluma vieja cae por que la pluma nueva la esta empujando para lograr salir, y ocupar su lugar. A veces sucede que el plumón de la pluma vieja queda pegado a la parte exterior de la nueva pluma, de manera que a veces, a las aves que están mudando se les ve como "manchas blancas" que no son otra cosa que estos plumones. Estos plumones se despegan a los poquitos días.
Por lo general las plumas del cuerpo se mudan unas dos o tres veces al año, y las plumas de vuelo, se mudan una vez al año o a lo sumo dos, ya que requieren de un gasto muy grande de energía.


Aquí se puede ver a mi peri Perico recién llegado de la tienda con una muda muy fuerte, los pinchitos blancos son los cañones de las nuevas plumas que están saliendo:



En estas fotos podemos ver a Cedrón, uno de los periquitos de Coki, antes de la primera muda, como se puede ver tiene las ondulaciones casi hasta el céreo y los colores un poco pálidos. 


Y aquí esta Cedrón luego de su primera muda, como se ve las ondulaciones están mucho mas retrasadas, hacia atrás, de manera que tiene la frente bien despegada. Luego de pasar la primera muda, ya se le ven sus colores mucho mas intensos y brillantes.



En los píos recesivos se complica mucho el darse cuenta si ya han mudado o no, pero hay algunas pistas que pueden ayudarnos. Por lo general un periquito que no llega a los seis meses y por tanto no ha mudado aun, suele tener un tamaño mas chico, y delgado. Además de no tener casi porte, y ser mas chicos y "finitos" que el resto.
Otra cosa que puede ayudarnos a diferenciar si han mudado o no es la intensidad de las zonas que tenga con color. Pero claro que es muy relativo, ya que depende mucho de si tenemos o no otro periquito para compáralo a el, y también puede prestarse a confusión debido a la gran cantidad de variedades que contienen dilución o cierta dilución.
Pero bueno acá va el caso de mi periquito Felipe, en estas primeras fotos, era muy jovencito y aun no había mudado, se puede observar que tenia las manchas tanto las de la espalda como las de la barriga mucho mas pálidas.

Felipe es un Pio Recesivo Marcas Negras Azul Malva.

Las fotos de la izquierda son antes de que mudara, y las de la derecha son luego de que mudo por primera vez.

En esta se le ve el obispillo, en la foto donde no había mudado se puede ver que lo tenia muy clarito y en la de la derecha se ve que el color se le intensifico muchísimo.




Aquí se pueden ver las ondulaciones que se volvieron mucho mas negras, e incluso se le agrandaron bastante:





Y en esta foto se ve que la manchita que tiene entre las patitas era mucho mas pálida, que como la tiene en la foto de la derecha:




Los periquitos marcas negras suelen tener las ondulaciones de un color negro mas claro, puede ser de un tono un poquito amarronado, o grisáceo. Y cuando pasan la primera muda se les vuelven negras las ondulaciones.
Aquí un ejemplo de lo que comento con mi periquito Kimba (las 2 fotos superiores son antes de mudar y las 2 inferiores después de que paso la 1º muda):


El vuelo:

El vuelo es una capacidad que pocos seres vivos poseen, las aves, los insectos y los murciélagos. Cada uno tiene un método diferente para desarrollar el vuelo. Para volar las aves aprovechan las corrientes de aire para elevarse.
Si se aprecia un ala con un corte transversal, se puede ver que tiene forma parecida a una gota alargada, con la parte inferior cóncava y convexa en la parte superior. Además en la parte anterior tiene una parte afilada compuesta por piel y plumas, que tiene una estructura elástica y resistente llamada Patagio. La foto siguiente es una vista dorsal de un ala, mostrando el patagio que es una estructura epidérmica con un tendón interno para cortar el aire:
   


Todas están características hacen que el ala no le oponga gran resistencia al medio ambiente aéreo, esto hace que durante el paso del aire se forma una diferencia de velocidades entre las dos caras del ala. En la parte superior del ala el aire circula de forma mas rápida, y en la inferior circula mas lento, ya que el aire queda atrapado en la parte cóncava del ala. Esta diferencia en las velocidades del aire produce una fuerza ascendente el la misma, que ayuda a elevar al ave y a vencer la fuerza de gravedad.
Según el ángulo de incidencia que tenga el ala respecto al aire "ángulo de ataque", sirve para que el ave aumente o disminuya la velocidad.


Las aves evitan las turbulencias que se pueden producir durante el vuelo, gracias al conjunto de plumas denominado álula. Este conjunto de plumas cortas y rígidas tiene la función de cortar el aire desde la parte anterior del ala, combatiendo las turbulencias que pueden traer consecuencias fatales. 

Las aves logran el despegue impulsando el alas hacia atrás con la ayuda de los músculos pectorales. Al hacer este movimiento las plumas primarias se elevan chocando los vexilos de una pluma con el raquis de la que le continua. De esta manera forman una superficie impermeable al aire, y que lo retiene para poder elevarse. Las plumas se doblan hacia abajo, al subir el ala, y abren los espacios entre ellas quedando con una resistencia 10 veces menor a la que tenia en el movimiento anterior. Para elevarse aletean muy fuerte en arcos grandes y con un ángulo de incidencia también grande. Las aves pequeñas despegan del suelo con muchísima facilidad, como es el caso de los periquitos. Pero las aves grandes necesitan corren bastante para tomar impulso, o incluso les favorece lanzarse desde una altura grande y desplegar las alas, de manera que el aire mismo sea el que las haga elevarse. A la hora de aterrizar las aves suelen incrementar el ángulo de ataque y proyectar el timón hacia abajo y adelante.

           

Uñas:

Las uñas están formadas por un tejido duro y queratinizado que rodean y protegen un tejido blando conformado por nervios y vasos sanguíneos. Las uñas crecen durante toda la vida del ave. El crecimiento puede verse afectado si el ave sufre alguna enfermedad, ya sea provocando un crecimiento excesivo, como un crecimiento pobre y el debilitamiento de las uñas.
Los periquitos posen uñas en colores variados, las hay de color rosa, negras, grisáceas.
Acá se pueden aprecias fotos de las uñas de algunos de mis periquitos, como se puede ver el color de las uñas es muy variado.
En esta primer foto aparecen las uñas de Perico (verde laurel marcas negras opalino) sus uñas son grisáceas. A la izquierda aparecen las plumas de Felipe (azul malva pio recesivo marcas negras) sus uñas son rosadas debido a la perdida de pigmento:



Y en esta foto aparecen las uñas de Kimba (azul cielo marcas negras común) que son de color negro:





Fuentes:
http://www.lorosenargentina.blogspot.com.ar/

http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/138/htm/sec_8.htm