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Aparato respiratorio


La principal función de la respiración es la de introducir oxigeno en el organismo y desechar el dióxido de carbono, pero en las aves también interviene en la producción de sonidos y en la refrigeración.  El sistema respiratorio de las aves esta adaptado para el vuelo que necesita de una alta ventilación del organismo. La principal característica del sistema respiratorio de las aves es la presencia de los sacos aéreos.
Todo comienza en las narinas por donde ingresa el aire al organismo, al igual que en los mamíferos las aves también pueden ingresar aire por la boca a través de la laringe. Luego de que el aire ingresa por las narinas pasa a la cavidad nasal, que conecta con los senos craneales entre los que destaca en seno infraorbitario. Cuando el aire entra por la boca pasa luego a la laringe por una abertura que se encuentra atrás de la lengua que comunica con la tranquea.  

El sistema respiratorio de las aves esta compuesto por:

  • La laringe que no posee epiglotis ni cuerdas vocales y no tiene una función en la vocalización.
  • La tráquea formada por anillos completos, cartilaginosos y superpuestos. Esta formada por 59 a 68 anillos que progresivamente decrecen. La tráquea no tiene capacidad de distención. En las siguientes imágenes se pueden observar la tráquea de un periquito (izquierda) y el tracto respiratorio superior (derecha) ambas fotos pertenecen a la pagina scielo:

 

  • La siringe se encuentra antes de la bifurcación de la tráquea en los dos pulmones que conducen aire  hacia los pulmones y los sacos aéreos. Es el órgano fonador de las aves, o sea que se encarga de producir sonidos. La laringe esta formada por cartílagos modificados, dos membranas vibrátiles o timpánicas y varios músculos que modifican la tensión de las anteriormente nombradas membranas. Al modificar la tensión de estas membranas se modifican los sonidos que se producen cuando el aire es espirado y atraviesa la siringe. Rodeando todo lo anteriormente mencionado se encuentra el saco aéreo interclavicular, que tiene la función de caja de resonancia al estar en contacto con las membranas vibrátiles.  La siringe de las psitácidas es mas sencilla que la de otros tipos de aves, ya que posee solamente 2 o 3 pares de músculos, mientras que otras aves poseen 5 pares.
  • Los pulmones de los loros son pequeños, de color rosado, y con aspecto esponjoso. Se encuentran incrustados entre las costillas dorsalmente.  Los pulmones de las aves son mas rígidos que los de los mamíferos ya que tienen mas tejido cartilaginoso y no presentan espacio pleural de manera que no se expanden ni contraen. Los pulmones están muy vascularizados. Presentan bronquios terciarios o parabronquios semejantes a diminutos tubos paralelos. Las paredes de los parabronquios tiene paredes muy finas presentan aberturas con minúsculas ramas de capilares aéreos que están rodeados por capilares sanguíneos para el intercambio gaseoso. Los bronquios primarios se dividen en secundarios, los cuales conectan con los sacos aéreos. Como conclusión los bronquios atraviesan toda la longuitud de cada pulmón, y se van bifurcando para terminar en los sacos aéreos caudales hasta donde conducen el aire.El flujo de aire a través de los bronquios se produce siempre en la misma dirección, sumado a la estructura de los parabronquios hace que los pulmones de las aves sean hasta 10 veces más eficaces para captar el oxígeno del aire, que los mamíferos, este flujo esta provocado por los movimientos de los sacos aéreos.
     
  • Los sacos aéreos: Son prolongaciones de los pumones en forma de bolsas transparentes y muy fina. Los sacos aéreos penetran algunos huesos y órganos. Contienen el 80% del volumen respiratorio.  El número de sacos puede variar de siete a catorce, aunque la mayoría de las aves tienen nueve sacos aéreos: uno interclavicular, dos cervicales, dos en la zona anterior del tórax, dos en la posterior y dos abdominales. Se dividen en dos grupos, anteriores y posteriores. La principal función de los sacos aéreos es movilizar el aire por todo el sistema respiratorio, provocando un flujo de aire unidireccional por los pulmones, haciendo mas eficiente el intercambio gaseoso. También tiene una importante función para la refrigeración del organismo evitando que las temperaturas se eleven en exceso durante le vuelo. Otra importante función es la de hacer al ave mas ligera facilitando así e vuelo, y se supone que también mantienen a los testículos en un temperatura adecuada para la correcta formación de los espermatozoides.
 
 

Ciclo respiratorio:
Cuanto mas pequeña es un ave, mayor es su frecuencia respiratoria. La frecuencia respiratoria se ve muy aumentada durante el vuelo. Cuando el ave inspira o expira se le contraen diversos músculos que actúan sobre los sacos aéreos. El flujo de aire es siempre en los pulmones (mediante los parabronquios) es siempre caudocraneal (desde "abajo" zona mas próxima a la cola, hacia "arriba" zona mas próxima a la cabeza). Los mamíferos y las aves no completan el ciclo respiratorios de la misma manera, los mamíferos solo necesitan de una inspiración y una expiración para completarlo, mientras que las aves necesitan de 4 movimientos de inspiración y dos de exhalación. Durante estos cuatro movimientos siempre hay aire oxigenado en los pulmones. Estas diferencias hacen que el sistema respiratorio de las aves sea mas eficaz en la capación de oxigeno, disponiendo el ave del doble de oxigeno del que dispondría un mamífero. 

Los cuatro movimientos del ciclo respiratorio en detalle: 

Cuando se produce la primera inspiración alrededor del 75% del aire que ingresa al organismo lo hace hacia los sacos aéreos caudales, pasando por los pulmones y constituyendo un reservorio de aire fresco. Al expirar este aire se dirige hacia los pulmones. Cuando se produce una siguiente inspiración el aire que se encontraba en los pulmones se dirige hacia los sacos aéreos craneales. A continuación se produce una segunda expiración, donde el aire que fue dirigido hacia los sacos aéreos craneales es expulsado al exterior.

Fuentes:
http://timbradospanama.blogspot.com/2014/06/temas-veterinarios-rotura-de-sacos.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Airsacs-bird.jpg
http://loreando.es/sistema-respiratorio-y-circulatorio/
http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S0717-95022010000100011&script=sci_arttext
http://ekkiesparrots.blogspot.com/